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शिव की नगरी का भ्रमण: वाराणसी (बनारस), उत्तर प्रदेश

मार्क ट्वेन के शब्दों में, “बनारस इतिहास से भी पुराना है, परंपरा से भी पुराना है, यहां तक ​​कि पुराणकथा से भी पुराना है, और अगर इन doदो बार उतना ही पुराना दिखता है जितना कि सभी एक साथ रखते हैं “।

भले ही मेरे कुछ मित्र बनारस हिंदू विश्वविद्यालय में पढ़ रहे हैं, लेकिन मुझे पिछले महीने तक कभी भी सुंदर वाराणसी जाने का मौका नहीं मिला था। यह एक थका देने वाली योजना थी जिसने मुझे कई टन यादों और एक अविस्मरणीय अनुभव के साथ छोड़ दिया। मैं सुबह ही काशी पहुँच गया। मेरे दो दोस्त मुझे लेने के लिए स्टेशन पर आए और हम उनके घर पहुँचे। मेरे पास सबसे पुराना और सबसे पवित्र शहर की खोज करने के लिए सिर्फ एक दिन था, इसलिए हम खोज यात्रा के लिए निकल गए। लोकोत्तर की आध्यात्मिकता से उदार सौंदर्य ने काशी को जादुई रूप दिया है।

भगवान शिव की नगरी शानदार विश्वनाथ मंदिर के लिए प्रसिद्ध है और जहां हम सबसे पहले गए थे। मंदिर की वास्तुकला, शांति और जीवंतता से मुझे मन की शांति मिली। विश्वनाथ मंदिर से हम दशाश्वमेध घाट गए।

दशाश्वमेघ घाट काशी के सभी पवित्र घाटों में से सबसे जीवंत और सबसे उत्साहपूर्ण है। पानी की जुटी हुई बौछार, चित्रित चेहरों के साथ साधु और लट किये हुए बालों वाले सिर, नदी में तैरते फूल और अगरबत्ती की सुगंध से समृद्ध हवा, जो घाट को आपके सामने चित्रित कर देगी।

हवा की एक सांस पवित्र घाट के शांत भव्य दृश्य को विचलित नहीं करती है। मेरी नजर अघोरी साधुओं के एक समूह पर पड़ी। उनकी अजीब उपस्थिति कुछ लोगों को चकित कर सकती है, लेकिन वो मुझे दिलचस्प लगे। अघोरी साधु खुद को मानव राख से ढक लेते हैं जो मानव शरीर का अंतिम संस्कार से प्राप्त होती है।

वाराणसी में होने के कारण, हम निश्चित रूप से प्रामाणिक बनारसी पान को नहीं छोड़ सकते थे। ताज़ा जायके का विस्फोट आपको एक उचित बनारसी की तरह महसूस कराएगा। कायाकल्प पान के बाद, हमने मणिकर्णिका घाट पर जाने का फैसला किया।

वाराणसी के बारे में एक बात जो मुझे रोमांचित करती है, वह यह है कि यहां के मंदिर सर्वव्यापी हैं। आपको हर नुक्कड़ में एक मंदिर मिलेगा।

मणिकर्णिका घाट जाने के रास्ते में हम रूक-रूक कर भूखा महसूस कर रहे थे। भूख से प्रेरित होकर, हम एक अच्छे रेस्तरां में गए। एक भोजन करने के बाद, हम योजना के अनुसार आगे बढ़े। उलझी हुई गलियाँ हमें मणिकर्णिका घाट तक ले गईं।

मणिकर्णिका घाट मुख्य श्मशान घाट है जो प्रतिदिन 200-300 शमशानों का गवाह बनता है। ऐसा माना जाता है कि यहां जिन शवों का अंतिम संस्कार किया जाता है, वे पुनर्जन्म के चक्र से मुक्त हो जाते हैं। जब हम रहस्यमय मणिकर्णिका घाट पर पहुँचे, तो में दंग रह गया। यह उस जगह की एक मात्र आभा है जो इतनी अद्भुत है। लकड़ी के ढेर का नजारा श्मशान की भूमि पर आपका स्वागत करेगा। शवों को हिंदू परंपराओं के अनुसार जलाया जाता है। घाट की हवा जलती हुई लकड़ी की महक के साथ मिलकर एक रहस्यमयी एहसास देती है।

धुआं और राख हर जगह है। जैसे कि अंतिम संस्कार की लपटें हवा से आलिंगन करती हैं, वैसे ही अतराक्सि के व्यापक फैलाव ईर्ष्या को भर देते हैं।

घाट ने मुझे मनुष्यों की मृत्यु दर और अजीब मान्यताओं के बारे में भटका दिया। लेकिन मुझे बताना होगा कि मणिकर्णिका घाट कमजोर दिल वाले लोगों के लिए नहीं है।

ऐसा माना जाता है कि जब यहां जलाया जाता है, तो व्यक्ति दुख की इस दुनिया को हमेशा के लिए छोड़ देता है और सर्वशक्तिमान के साथ एक हो जाता है।

जिस घाट पर मौत का जश्न मनाया जाता है, वहां की यात्रा अपने तरीके से बहुत खूबसूरत थी।

सूर्यास्त ने मेरे मित्र को गंगा आरती की याद दिला दी। शानदार गंगा आरती देखने के लिए हम अस्सी घाट पहुंचे। आरती का उद्देश्य गंगा नदी के प्रति आभार व्यक्त करना है क्योंकि यह (गंगा) काशी में जीवन की नींव है।

पुजारी, सभी धोती और कुर्ता पहने, विस्तृत अनुष्ठान करते हैं। जादुई रूप से शंख की लय के साथ अगरबत्ती की सुगंध मिश्रित होती है। पुजारी पवित्र मंत्रों का उच्चारण करते हुए विशाल पीतल के दीपक को हवा में घुमाते हैं।

गंगा आरती के अपने अनुभव की व्याख्या करने के लिए, मैं सिर्फ “आत्मीय” कहूंगा।

हमारी सूची में अगला था “नीली लस्सी”।

नीली (ब्लू) लस्सी वाराणसी की एक प्रसिद्ध लस्सी की दुकान है। एक गिलास लस्सी से बेहतर दिन का कुछ अंत नहीं हो सकता। समय बीता और रात आ गई।

राजसी वाराणसी छोड़ने का समय था। पृथ्वी पर कोई और जगह नहीं है जिसकी तुलना वाराणसी से की जा सकती है। मैं जल्दबाजी में रेलवे स्टेशन पहुँच गया ताकि ट्रेन पकड़ सकूँ। फिर से आने का मेरे दिल में एक वादे के साथ।